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怎样在科研中找到属于自己的思想?
发表时间: 2016-11-03 10:39:57 点击次数: 2185
 

                      怎样在科研中找到属于自己的思想?
                                                               作者:彭思龙

科研:找到属于自己的思想

在科研中,我们都知道思想(也有说是想法)很重要,没有好的想法或者思想,就谈不上好的科研,但是思想或者想法从哪里来,怎么才能找到属于自己的思想,这是个未解决的问题。我相信即便爱因斯坦等最好的科学家也未必明白他们的思想是怎么来的。更多的时候,我们把杰出的思想归结为天才或者幸运(牛顿是两者之和),但这种做法只能埋没前辈们的高明,也不会给我们真正地指导,因为不管是天才还是幸运都不是我们能够主导的。难道我们在科学研究面前,尤其是面对思想上,就只能束手无策么?从我近20年的科研学习经验来看,似乎没有那么悲观,有些基本的规则或者方法还是可以借鉴的,也有些明显的死胡同也可以明确的。就尝试谈谈这个问题。

一、好思想从文献中得不到。我们总以为不断地阅读文献,直到有一天就会有思想。当然,小小的想法总是会有一些,但是我们会发现这些所谓的想法仅仅是他人若干个想法的组合,至多是小小的改进,发现了别人想法中一个小斑点,帮忙抹去。这不算是真正地想法,更谈不上思想,只能算是较为自然地逻辑推广。一个好的论文,思想属于作者,不属于我们。如果我们希望能够从中得到一些启发,那就只有一个方法,读论文不能只看论文的结论,而是要千方百计的重现作者的思考过程,再现作者的思想。这种再现实际上是对作者思考问题的一种模仿,当我们模仿多了,那么产生思想的思维过程大概就能够建立,用类似的思维过程,也许就能产生属于自己的思想。

二、好思想是独立产生的。在思考问题的过程中,我们当然要借助于一些知识和基础,但是在借助于这些知识和基础的过程中,我们很容易把前辈的思想和知识混淆起来,我们很容易被他们的思路所牵制。坚定自己的路线,仅仅借用前人的知识,是自我独立思考的一种重要的方式。我们很多同学在思考学术问题的时候,言必称某某大牛的想法、路线、判断等,这些都是独立思考问题的大忌。有时候甚至要刻意回避这些前辈的思路,或者远离这些思路。因为靠得越近,机会越小。好比在自然界中,不会有好多棵大树挤在一起。从一棵大树开始,起码要走上一段距离,才能寄希望找到下一棵大树。当然,不能跑得太远,指望在沙漠中找到大树,肯定是缺少科学常识。

三、好思想不能用主观去思考。这是个奇怪的说法,因为思想就是主观的产物,但是又不能用主观的意念去干预。是的,这里说的主观是指我们的经验和知识,我们可以依赖一部分,但是不能过度依赖,过度依赖自己有限的经验和知识,很容易造成经验主义,造成盲人摸象的窘境。这是我们常犯的错误。笛卡尔在这方面做得最为彻底,他知道自己在思考的时候要借助于自己的知识,但是他意识到那些东西总有部分靠不住。真正靠得住的只有两个:一个是很小一部分必须承认的公理或者知识,另一个是基本的逻辑规则。除了这两个,其他的知识或多或少都有疑问。我们也应该一样,要把自己的知识分成两部分,一部分肯定要认可,另一部分都要打上问号,即便很多事实证明了他们的正确性,也要打上问号。有限次的验证不是真正地证明。

四、好思想需要先有好问题。很好的思维模式如果没有好问题,一样什么也没有,好问题本身就是个好老师。一个好问题具有如下特点:首先是很基本,问题的解决能够解决一片问题;其次是有启发,好问题能够开拓人类的视野,能够启发人类的心智;再次,好问题具有多重难度,非常锻炼人。一个好问题往往是一连串的难点构成的,不是一个小的想法就能够完成的。好比一个珍珠不是艺术品,只是天然生得好,但是一个好的珍珠项链才是人类的杰作。最后,好问题是经得住考验的。我们很多时候不能有很好的科研,本质原因之一就是因为没有抓住好的问题。因为我们当下思考的问题往往可能根本不值得去努力,尽管表面看来多么时髦和热闹。一个真正地好问题往往只需要用一句话就能够概括,就能够让一个外行人明白。如果花了很大的劲都不能让一个外行听懂,往往不是什么好问题。这一点,学学白居易很好。

五、好思想需要好的胸怀。有了基础,有了技巧,有了问题,剩下就是好的心胸。没有好的心胸,我们可能看不到前景,在胜利到来之前就已经放弃,没有好胸怀,我们可能看不到本质的问题在哪里,没有好胸怀,我们也不能产生高明的灵感。很多同学很聪明,但是缺少宽广的胸怀,整天埋头于鸡毛蒜皮,这样的同学不会有好思想,最多只能成为工匠。要有成为大师的雄心和胸怀,才可能产生一点点好思想。有宽广胸怀的往往勤于思考,只有勤于思考,才有更多产生灵感的机会。有宽广胸怀的人才能跳出当下的时髦,思考真正本质的问题。这一点看似很虚,但是这是人的判断的基础,这个基础不好,就不要奢谈上层建筑的宏伟。

        我们都希望有好的思想,但是好思想总是跟我们捉迷藏。我们不要指望看看论文就能产生想法,好想法总是自己独立思考得来的,而且必须是客观的思考得到的,还需要有个好问题作为促进,辅助以好的胸怀,或许加上点运气,我们就能够产生一些属于我们自己的思想。但是不管怎么样,作为科研人,如果一辈子没有一个属于自己的思想,总像是上了战场,从来没打过胜仗一样的士兵,不是一件光荣的事,也不能说服自己为什么这辈子要做科研。

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